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Angine: quand faut-il consulter ?
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Angine: quand faut-il consulter ?

 

Bien qu'elles soient le plus souvent bénignes, mieux vaut tout de même se méfier des angines. Certaines complications bactériennes rares, mais graves, sont en effet en recrudescence. Ce qu'il faut savoir sur ce mal de gorge avant d'opter pour l'automédication ou d'aller voir le médecin.

La question qui se pose devant une gorge rouge, blanche ou qui fait mal, c'est : a-t-ont besoin d'antibiotiques? Pour soulager l'angine si elle est causée par une bactérie mais surtout pour éviter les complications locales (autour de la gorge) ou générales (bactérie qui s'installe ailleurs, notamment au niveau des valves cardiaques).

Leur prescription "large" avait fait quasiment disparaître les complications générales. Mais cet excès de prudence a fini par entraîner de nombreux traitements injustifiés! D'où les campagnes pour diminuer leur consommation. Le problème, c'est qu'on a eu tendance à les remplacer par des antiinflammatoires, dont on mesure aujourd'hui les limites, et meme les effets secondaires. Depuis une dizaine d'années, les médecins ORL s'alarment de l'augmentation des abcès des amygdales (phlegmon) et d'infection des tissus du cou (cellulite cervicale). "Des complications gravissimes qui avaient pratiquement disparu", affirme le professeur Reyt, du CHU de Grenoble. 

PAS D'ANTIINFLAMMATOIRE EN CAS D'ANGINE  

Une étude menée pendant 18 mois dans 13 centres hospitaliers pointe ce danger des antiinflammatoires. "En calmant la douleur et en réduisant l'inflammation, ces traitements masquent les premiers signes des complications, ce qui retarde la mise en route du traitement ! explique l'ORL.  Il ne faut donc pas prendre d'anti-inflammatoire pour une angine sans consulter au préalable.   

LES RISQUES DE COMPLICATION DIFFÈRENT SELON L'ÂGE

Pas question pour autant de prendre des antibiotiques au moindre mal de gorge. Tous ne sont pas des angines et toutes les angines ne risquent pas d'évoluer vers des complications. "Le risque est quasiment nul chez le nourrisson et le petit enfant jusqu'à 3 ans. Ils font des angines virales, associées le plus souvent à une rhinopharyngite", précise le médecin.

"C'est entre 4 et 15 ans que le risque est le plus grand puisqu'à cet âge, 25 à 50 % des angines sont bactériennes, causées par un streptocoque (strepto A) le plus souvent, mais aussi des pneumocoques, des haemophilus influenzae...". A l'âge adulte, l'angine redevient majoritairement virale.  

PEU DE FIÈVRE, DÉBUT PROGRESSIF : PARACÉTAMOL ET SOLUTIONS LOCALES

Si le mal de gorge s'installe progressivement, s'il survient après un rhume, s'il n'y a pas ou peu de fièvre… l'automédication est possible :

- Contre la fièvre et la douleur, prendre du paracétamol (1gx 3 maximum/jour chez l'adulte, 60mg/kg/jour en 4 à 6 prises chez l'enfant).

- Faire des gargarismes avec du gros sel (une càc dans un verre d'eau tiède) pour nettoyer les amygdales et calmer la douleur. 

- Sucer des bonbons pour adoucir la gorge (au miel, pastilles pour la gorge…). On peut aussi utiliser localement des collutoires anesthésiques contenant du biclotymol ou de la propolis, un produit de la ruche aux vertus antibactériennes, antivirales et anti-inflammatoires.

- Boire des tisanes de thym, de menthe, de sauge ou d'eucalyptus sucrées au miel de préférence.

Mais si la douleur et la fièvre augmentent ou ne passent pas après 48 heures, ne pas hésiter à consulter son médecin généraliste.

GORGE BLANCHE, PAS DE TOUX NI DE NEZ QUI COULE, DE LA FIÈVRE : IL FAUT CONSULTER

Certains signes, comme la survenue brutale et isolée du mal de gorge, sans rhume associé, sans toux, des amygdales blanches et très douloureuses ainsi qu'une fièvre élevée sont plutôt en faveur d'une angine bactérienne. La consultation s'impose également si des plaques rouges apparaissent sur tout le corps (scarlatine), si la douleur n'est située que d'un seul côté (risque d'abcès) ou si la fièvre persiste plus de trois jours .

Mais il arrive qu'une angine bactérienne donne une gorge rouge.  C'est pourquoi un examen de la gorge par le médecin est nécessaire pour différencier les deux types d'angine, bactérienne ou virale, afin de prescrire un antibiotique si besoin. En cas de doute, il peut rechercher  la présence de streptocoque A (bactérie qui peut entrainer des complications rénales, cardiaques, rhumatismales en plus des abcès…), Un test négatif ne veut pas dire que l'angine est virale mais seulement qu'il n'y a pas de streptocoque A dans le prélèvement. Mais d'autres bactéries peuvent être à l'origine de l'angine et donc nécessiter des antibiotiques.


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